El viaje de Pleasant State hacia la sostenibilidad - y cómo otros fundadores de comercio electrónico pueden seguirlo

Fecha
21 de abril de 2022
Categoría
Inventario
Escrito por
Ami Bateman

Después de luchar con algunos problemas de salud durante muchos años, comencé el proceso de librar mi entorno doméstico de toxinas y plásticos.

Empecé por el colchón y seguí con todo: las almohadas, las cortinas, las alfombras, los utensilios de cocina... todo. Pero cuando llegué a mis artículos de limpieza, me topé con un muro. Empecé a buscar soluciones de limpieza en el mercado que me ayudaran a solucionar mis problemas de salud, pero enseguida me di cuenta de que el sector de la limpieza está muy poco regulado.

Las empresas de limpieza no tienen que revelar legalmente los ingredientes, por lo que muchas no lo hacen. Lo que hacía difícil saber qué ingredientes eran y el impacto que tenían en mi salud. A través de mi investigación, descubrí que muchos de los ingredientes activos de los limpiadores comunes del supermercado están llenos de carcinógenos, alérgenos y sensibilizadores. Y, por supuesto, cuando acabamos con el producto, los envases son de plástico, así que los tiramos y acaban en el vertedero.

Intenté encontrar un producto alternativo que estuviera a la altura de mi exigencia de "sin sustancias nocivas", pero no existía. Necesitaba otra opción, y sabía que no podía ser la única. Así que decidí que iba a fabricarlo.

Mi cofundadora Sian Murray y yo pusimos en marcha Pleasant State para crear soluciones de limpieza no tóxicas y sin residuos. Teníamos la mentalidad de que si no éramos nosotros, ¿quién iba a ser? Vimos que centrarse en los beneficios daba lugar a incentivos contradictorios en torno a la sostenibilidad. Nos propusimos construir una marca que equilibrara las personas, el planeta y los beneficios.

Hemos incorporado la sostenibilidad a los cimientos de Pleasant State

Sabía que quería construir Pleasant State de forma que no tuviéramos que comprometer la sostenibilidad para ser más rentables a medida que crecíamos.

Vengo de una larga trayectoria empresarial, liderando esfuerzos de sostenibilidad para empresas de primera línea. Uno de mis trabajos fue colaborar con una empresa del ASX 100 en la elaboración de informes de sostenibilidad externos. Me trasladé a Ernst & Young, donde me encargaba de la estrategia de sostenibilidad. Entendí cómo tomar esas prácticas y construirlas en un negocio desde el principio.

A medida que las empresas se hacían más y más grandes, vi muchas cosas que no me gustaban. Empezaban a centrarse en los beneficios y olvidaban el objetivo original de su organización, que era proporcionar valor a sus clientes, sus comunidades y sus empleados.

Para evitar los mismos escollos en Pleasant State, quería establecer una base sólida para que los beneficios y la ética pudieran ir de la mano. Gracias a mi experiencia, sabía cómo aplicar el modelo B Corp para cumplir rigurosas normas empresariales sociales y medioambientales para nuestra empresa.

Seguimos enfrentándonos a dilemas éticos, pero tenemos un marco de decisión muy sólido que nos ayuda a iluminar el camino que debemos tomar. A veces, cuando buscamos ingredientes y componentes para nuestros productos, la solución sigue siendo imperfecta. No siempre hay opciones disponibles para crear una solución perfecta. Creemos en el progreso por encima de la perfección y en que estamos proporcionando una alternativa mejor a lo que se ofrece a los consumidores en este momento.

Buscamos las mejores opciones de materiales, incluso cuando el proceso es más largo

Cuando se trata de las materias primas que componen nuestros productos de limpieza, nunca nos detenemos en la primera opción que se nos presenta si va en contra de nuestros valores. Seguimos buscando hasta encontrar una solución que funcione para lo que creemos.

Todos los materiales deben cumplir nuestras normas de sostenibilidad. No trabajaremos con materiales que tengan un impacto negativo en el medio ambiente o la salud humana. Esto suele conllevar un proceso de desarrollo de productos más largo, pero no dejaremos de trabajar hasta que encontremos una solución. Por ejemplo, dar prioridad a los ingredientes de origen vegetal es un criterio importante para nosotros. En un lavado de manos reciente, estuvimos buscando 50 versiones antes de llegar a la conclusión de que era la mezcla correcta de ingredientes.

Con esta mentalidad, hemos logrado un equilibrio entre la eficacia de nuestros productos y el servicio a las personas y a nuestro planeta. Somos líderes del mercado en Australia porque no hacemos concesiones en todo ese proceso. Para otras empresas, se trata de encontrar la solución más rápida. Nosotros nos comprometemos a buscar hasta dar con una solución con la que nos sintamos cómodos.

Por ejemplo, acabo de hablar con nuestro químico sobre nuestro próximo detergente para lavar la vajilla "sólo con agua". Estaba presentando diferentes opciones, y dijo: "Podemos hacerlo con un producto derivado del coco, pero eso tiene sulfatos". Sabemos que hay algunos problemas con los sulfatos y su impacto en la salud humana. Podríamos utilizar un producto químico basado en el petróleo, pero eso va en contra de nuestros objetivos basados en las plantas. Así que tenemos que seguir investigando. Pero si sigues preguntando, al final puedes encontrar una solución.

Fabricamos localmente para reducir las emisiones

Producimos la mayoría de nuestros productos localmente en Australia para reducir las emisiones y cumplir las normas B Corp de sostenibilidad.

Pleasant State es una Corporación B orgullosamente certificada, y uno de los criterios de las normas de sostenibilidad es utilizar proveedores y contratistas lo más cerca posible de su sede. Cada vez que salimos al mercado a por algo que no podemos hacer, siempre buscamos proveedores que estén cerca de nuestra sede. Luego buscamos en todo Queensland, y después en toda Australia.

Como último recurso, acudimos al extranjero. Por ejemplo, fabricamos nuestras botellas de vidrio y silicona en el extranjero porque no hay ningún proveedor en Australia que quiera fabricar para nosotros. Las cantidades mínimas de los pedidos son enormes y no pueden aceptar las nuevas empresas. Pero todo lo demás se fabrica localmente. Formulamos con un químico que vive a 30 minutos de distancia. Nuestra sede y nuestra planta de fabricación fueron creadas en Australia por tres personas que nos apoyaron mucho en nuestro viaje a Pleasant State.

Incluso la metodología que utilizamos para fabricar nuestros productos favorece nuestra misión de sostenibilidad. Otros productos de limpieza concentrados vienen en forma de pastillas. Pero nosotros utilizamos la metodología de extrusión en nuestra fabricación para crear barras de limpieza concentradas, lo que nos permite lograr nuestra afirmación de "sin sustancias nocivas".

A menudo, la fabricación local también presenta ventajas comerciales reales. Aquí en Australia, los productos fabricados en Australia nos proporcionan una ventaja competitiva. A los australianos les gustan los productos fabricados aquí. Y yo vivo gracias a la gestión de inventarios "justo a tiempo", así que si nuestras existencias se agotan, nuestro fabricante está a sólo 30 minutos de distancia. Hemos evitado las recientes crisis de la cadena de suministro mundial, lo que supone una enorme ventaja de abastecerse localmente.

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Nos tomamos nuestro impacto medioambiental tan en serio como nuestros beneficios

Hemos aprendido que tenemos que ser proactivos a la hora de fijar el precio de los suministros más saludables y sostenibles para nuestros productos, de modo que podamos incorporarlos a nuestros márgenes.

En las conversaciones con los proveedores, lo primero que hacen es sacar su libro y empezar por el punto de coste más bajo. Si hablamos de envases, por ejemplo, dirán: "Aquí tienes, esta es tu opción". Yo siempre pregunto: "¿Por qué has empezado por ahí?" Y dirán: "Porque es la más barata". Pero las opciones más baratas le costarán a tu negocio, a tus clientes y a tu comunidad de otras maneras, aunque no sea en efectivo.

Ahora, empezamos esas conversaciones preguntando por las mejores opciones en términos de impacto ambiental o sanitario. Una vez establecidas, empezamos a hablar del precio. Pero para hacerlo con éxito, hay que conocer bien al cliente objetivo y saber cuánto está dispuesto a pagar. De este modo, podrá fijar el precio de sus productos de forma eficaz.

También hay un importante elemento educativo en este enfoque. Sus clientes se darán cuenta de que están gastando más con usted en comparación con otros productos del mercado. Pero esos productos pueden tener un impacto en el medio ambiente, o incluso en su propia salud. Hemos educado a nuestros clientes para que sepan que hay que pagar un precio en algún momento si optamos por materiales más baratos. Entienden que nosotros asumimos parte de ese coste, para que no repercuta en la comunidad o el medio ambiente.

3 consejos clave para iniciar su propio viaje hacia la sostenibilidad

Creemos que se puede tener un negocio impulsado por el impacto y, al mismo tiempo, ser rentable y construir una marca realmente valiosa. Basándonos en nuestro propio viaje en Pleasant State, estos son los pasos que recomendaríamos a otros fundadores de eComm para crear una marca sostenible.

1. Utilice la herramienta de evaluación del impacto de B Corp.

Si acaba de iniciar su negocio, le recomendamos encarecidamente que adopte medidas y directrices claras en materia medioambiental, social y de gobernanza (ESG) para su empresa. Esto le ayudará a adoptar un enfoque fundacional de la sostenibilidad que afecta a todos los aspectos de su marca: su gente, su comunidad, su cadena de suministro, etc. Los criterios de B Corp son un buen punto de partida.

Cualquiera puede acceder gratuitamente a la herramienta de evaluación de impacto de B Corp, y eso es exactamente lo que hice al establecer el marco de ESG para Pleasant State. Simplemente miramos todos los criterios y dijimos: "Sí, eso es importante para mí y es alcanzable". Lo utilicé como marco para ayudar a guiar todas las decisiones que tomamos.

Debería utilizar la herramienta de evaluación del impacto para crear su propio marco de sostenibilidad para su marca. Empiece desde el primer día y utilice la herramienta para tomar decisiones clave en torno a factores como los proveedores, los componentes del producto y los ingredientes del mismo.

2. Céntrese en lo que apasiona a sus clientes

Para tomar decisiones en materia de sostenibilidad, hay que conocer muy bien a los clientes y saber qué es lo que más les importa. La base de clientes de cada marca es única; la tuya tendrá sus propias motivaciones y pasiones en lo que respecta a la sostenibilidad.

Utiliza lo que sabes de tus clientes para informar de las iniciativas que aplicas primero, ya sea el impacto medioambiental o el impacto en la comunidad. Algunos clientes se preocupan más por reducir los residuos de plástico que por cualquier otra cosa, por lo que tendrá que ser más consciente de ello a la hora de elegir sus envases. Otros tienen más conciencia social y se preocupan mucho por las prácticas éticas de fabricación. Si esto se parece a su base de clientes, querrá invertir en la transparencia de la cadena de suministro.

3. Comience con algo pequeño y luego siga construyendo la sostenibilidad a medida que su empresa crece

Empieza por un área concreta en la que puedas ser realmente resuelto y hazla realmente sostenible primero, y luego amplía a otras áreas de tu negocio. De lo contrario, puede resultarte abrumador crear un producto totalmente sostenible y un conjunto de procesos empresariales que lo respalden.

Por ejemplo, empiece por el envase e intente resolver ahí algunos problemas de sostenibilidad. Una vez que sienta que tiene un envase totalmente sostenible, amplíe sus esfuerzos a los componentes del producto. Si se importan componentes, ¿se puede estudiar la posibilidad de fabricarlos localmente?

Cuando crezcas y tengas más dinero, podrás invertir en prácticas más sostenibles. Así que las operaciones de fabricación local pueden tener un precio, pero tal vez puedas lograr reducciones de costes en otros lugares. O tal vez puedas aumentar tus precios con el tiempo e incorporarlos a tus márgenes.

Sienta ahora las bases de la sostenibilidad, o no se le tendrá en cuenta

Estamos asistiendo a un cambio en las inversiones hacia marcas con impacto y con propósito, y esto seguirá evolucionando. El capital fluye en esa dirección porque los consumidores exigen más responsabilidad a las empresas. Para muchas empresas de comercio electrónico, la generación más joven es un mercado objetivo fundamental. Sabemos que las generaciones más jóvenes exigen que las empresas lo hagan mejor, sean mejores y ofrezcan productos mejores y más seguros.

Estos clientes eligen empresas con firmes principios de sostenibilidad y están dispuestos a pagar más por comprar con esas marcas. Adopte un enfoque holístico de la sostenibilidad y asegúrese de que esos principios están integrados en un marco global de ASG. Desarrollará una base de clientes leales y una marca valiosa.

Pleasant State es una de las miles de startups de comercio electrónico que está haciendo crecer su marca con éxito gracias al apoyo de Wayflyer. Reserva una llamada ahora para saber más sobre las opciones de financiación a medida para tu empresa.

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Escrito por
Ami Bateman
Cofundadora de Pleasant State | Mujer Empresaria Sostenible del Año 2021 de Sunshine Coast

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